Cauchemardesque ? Cela exprime parfaitement un trouble du sommeil


Nous avons tous fait des cauchemars. En fait, vous pouvez probablement encore vous souvenir de votre pire mauvais rêve.

Si vous ou l’un de vos proches souffrez de cauchemars, ou si vous êtes simplement curieux de savoir ce qui se passe dans la nuit, voici quelques informations de base sur les cauchemars. 

Qu’est-ce qu’un cauchemar ?

En général, une personne se réveille pendant ou juste après avoir fait un cauchemar et elle est capable de se souvenir clairement de tout ou partie du mauvais rêve. Les cauchemars et les rêves se produisent tous deux pendant le cycle de sommeil REM. Commençons par le trouble cauchemardesque est un état dans lequel les personnes font des cauchemars chroniques et intenses sur une période prolongée. 

Les terreurs nocturnes sont un autre trouble qui est très différent d’un cauchemar standard. Les terreurs nocturnes se produisent pendant les premières heures de sommeil, provoquant chez la personne des cris forts et une violente agitation pendant son sommeil.

Contrairement aux cauchemars classiques, il peut être difficile de réveiller une personne qui vit des terreurs nocturnes. Lorsqu’elle se réveille, elle ne se souvient généralement pas d’une  grande partie de son rêve. En outre, si un cauchemar est simple, on peut le confondre avec une hallucination hypnagogique.

Qui fait des cauchemars ?

Les cauchemars sont plus fréquents chez les enfants. En général, les enfants commencent à faire des cauchemars avant l’âge de 10 ans. De plus, environ 50 % des adultes déclarent faire des cauchemars à l’occasion. Il est intéressant de noter que les femmes font plus souvent des cauchemars que les hommes.

Quelles sont les causes des cauchemars ?

Pendant le sommeil paradoxal, le cerveau émet différents signaux au hasard. Le cortex (la partie du cerveau qui interprète et organise l’information) tente de donner un sens à ces signaux aléatoires en les transformant en une « histoire » ou un rêve. Si cette théorie est correcte, alors les cauchemars et les rêves n’ont pas de signification plus profonde. Ils sont simplement un effet secondaire du sommeil profond.

Certains psychologues, dont Freud, pensent que les rêves proviennent de l’inconscient d’une personne et représentent ses peurs et ses désirs secrets. Ce n’est que pendant le sommeil, lorsque l’esprit conscient est silencieux, que ces émotions refoulées remontent à la surface et se manifestent sous forme de cauchemars et de rêves.

Les cauchemars peuvent également être un symptôme du syndrome de stress post-traumatique. Les traumatismes émotionnels peuvent comprendre la perte d’un être cher, une agression, la négligence, des abus sexuels ou émotionnels.

De nombreux cas ont été signalés de personnes qui répriment des souvenirs d’abus subis pendant leur enfance. Elles n’ont aucun souvenir des sévices subis, mais après de nombreuses années, elles commencent à faire des cauchemars. Lorsqu’elles consultent un conseiller à cause de ces cauchemars, leurs souvenirs refoulés commencent à remonter.

Les cauchemars des vétérans de guerre peuvent également être attribués au syndrome de stress post-traumatique. De même, le stress et l’anxiété sont une cause fréquente de cauchemars. Plus de la moitié des cauchemars se produisent au moment d’un événement majeur de la vie, comme le début d’une nouvelle école, un changement de carrière ou la naissance d’un enfant.

D’autres causes courantes de cauchemars sont entièrement physiques. Elles font simplement partie de la réponse du corps à certaines conditions physiologiques, comme :

  • la fièvre
  • Effet secondaire ou réaction indésirable à un médicament
  • Sevrage de l’alcool ou de la drogue
  • Trouble respiratoire pendant le sommeil (comme l’apnée du sommeil)

Il existe également une théorie selon laquelle certaines personnes pourraient avoir une prédisposition génétique aux cauchemars. En d’autres termes, les cauchemars peuvent être courants dans votre famille.

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